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L. 羅恩 賀伯特 | 生平略傳

編劇

1937年,L. 羅恩 賀伯特在好萊塢為期十週的工作天裡,除了自己創作連載故事,他也和別人共同合作。
同樣地,在談到L. 羅恩 賀伯特在整個1930年代的作品時,也常常被提到的就是他真正令人驚嘆的多才多藝與生產速度。《標準雜誌》(Standard Magzine)的編輯,傑克‧史奇夫解釋說:如果有誰星期一需要一篇短篇小說,那個人只要在星期五打電話給羅恩 賀伯特即可── 這個敘述可一點也不誇張。隨著一個月固定有十萬字的著作產量,賀伯特先生毫無異議地變成高速生產率作家之王(而那還是在一週只寫三天,而且涵蓋了各種主要文藝類型的情況下)。

在他擔任好萊塢編劇在這同一時期,他在電影生產上的產量也很高,例如哥倫比亞電影公司的《神秘飛行員冒險記》以及華納兄弟電影公司的《野西考克的偉大冒險》。「蜘蛛俠」系列也同樣值得注意,他的《金銀島的秘密》也是當時最賺錢的連續劇之一。他對媒體的貢獻,並不僅限於西元1930年代在好萊塢的作品,事實上,他在西元1970年代和1980年代的晚期作品中,就有好幾部不同類型的電影劇本。

重塑文體

然而,無論他的作品如何的多樣與龐大,如果在討論L. 羅恩 賀伯特在三十年代美國小說界所扮演的角色時,沒有考慮到他在重新塑造科幻小說新型態上的影響,以及他在幻想小說方面真正難以抹滅的影響的話,那麼,這樣的討論就一點都不完整的。

L. 羅恩 賀伯特創新的人類故事,影響了《驚奇科幻》《未知》(Unknown)雜誌的走向與成功模式,促成了整個風格。
那一年是西元1938年,而即使L. 羅恩 賀伯特當時還不完全是一個家喻戶曉的名字,但只要在《心驚膽顫的冒險故事》(Thrilling Adventure)或《每月五篇長篇小說》的封面印上他的名字,那保證會立刻提高銷售量(對於他在不同類型的文藝作品上所使用的不同筆名,這也同樣是事實)。為了希望善加利用他受人歡迎的那項特點,出版界的巨人《史崔特與史密斯公司》(Street & Smith)獲得賀伯特先生的協助,來幫他們重新塑造他們剛取得所有權的《驚奇科幻小說》。雖然賀伯特先生對於這類文藝作品並不是非常熟悉,但他卻被這項提案激起了興趣:鑒於《驚悚》先前都把焦點放在不可能的機械裝置上── 太空船、雷射槍和機械人──《史崔特與史密斯公司》已經決定這本雜誌必須轉型為更人性化,要有完全寫實的角色,即:「真實的人」。

結果就是,有一整批在推理小說的圈子裡,會不斷被人談論的小說,其中包含了深受讚譽的《最後的封鎖》(Final Blackout), 海連恩連稱這部小說是「一部前所未有的完美科幻小說」。也因為和《史崔特與史密斯公司》的這項約定,L. 羅恩 賀伯特跨足到幻想小說的領域裡,而他在那個時代的里程碑作品就是:《恐懼》。《恐懼》是從他在人種學方面的研究而來的,它講述的是一場科學與迷信之間的衝突,而這部小說最後使得恐怖大師史蒂芬‧金(Stephen King)稱它為:「在恐怖小說的類型中,這是少數真正值得以『經典』這個被濫用的形容詞來形容的書籍之一,就像『這是一個令人毛骨悚然、超現實的威脅與恐怖的經典故事』所形容的一樣。」